Book Review: The shock of the fall by Nathan Filer

The shock of the fall

by Nathan Filer

[per la versione italiana andate giù]

Reviewed by Giulia Bertelli

the shock of the fall

This is my life. I’m nineteen years old, and the only thing I have any control over in my entire world is the way I choose to tell this story. So I’m hardly going to fuck about. It would be nice if you’d try to trust me.

 

Sometimes I like to challenge myself and try something outside my reading comfort zone. It can be something from science fiction, from two centuries ago or, in this case it can be one of those books with a different main character. Just to make you better understand what I’m talking about, I will tell you that this book has something in common with Mark Haddon and his The curious incident of the dog in the night-time (you are curious you can read the review here). I think it’s not something specific, the protagonist in The shock of the fall is not autistic, I think it’s more like something in the air about them, maybe the writing. Indeed Nathan Filer said that one of his reading during the draft of his book was Mark Haddon along with others.
In this kind of books where something crucial happens and defines the entire story, there are two way to proceed: the first one is to tell right away what happened and then to pull the threads or, like in this case, to wait the exact moment when you can’t wait another page to know for sure what happens and why your protagonist acts in certain ways.
Even if this is his first book, Nathan Filer took the task of the suspense very seriously and he managed it very well; it is not something that comes easy to every writer.
One of the things I like more about this book are the different ways it is wrote: literally, you have some pages wrote with common computer characters; other pages written using a typewriter (Matthew is using a typewriter to tell his story in those moments), and you will find even a handwritten note.
In books like this one, I think everything counts to make a book better than the others. You need a strong leader to tell you a story you will follow and love; you need a plot with sense; you need even the small details like the different ways of writing. And this book has all of this.
I have to tell you the truth: when I first saw this book in the bookshop I wasn’t sure I wanted to read it, I thought to buy it just because I would have paid it half price if I bought another one. Then I found it in a bookshop with secondhand books and, I don’t know, I just decided it was that time of the year when I can trust my gut about something new and different from my usual reading. Then I started to read it and in three or four days I finished it.

You can buy the book here.

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Processed with VSCOcam with f2 preset

Giulia Bertelli: obsessive compulsive reader, crocheter and knitter. Giulia Bertelli lives in Milan between books and yarns. You can find her wool and cotton stories on kckshop on Etsy. She loves photography: always looking for something new to watch through hers or someone else’s eyes. Addicted to Instagram, you can find her there @keepcalmandknit, in the middle of her fiber art, a moodboard or looking at clouds.

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***ITALIANO***

chiedi alla luna

This is my life. I’m nineteen years old, and the only thing I have any control over in my entire world is the way I choose to tell this story. So I’m hardly going to fuck about. It would be nice if you’d try to trust me.

A volte mi piace mettermi alla prova e leggere qualcosa al di fuori della comfort zone di lettura. Può essere fantascienza, un libro scritto due secoli fa o, in questo caso può essere uno di quei libri con un personaggio principale diverso dal solito. Giusto per farvi capire meglio di cosa sto parlando, vi dirò che questo libro ha qualcosa in comune con Mark Haddon e il suo Lo strano caso del cane che venne ucciso a mezzanotte (se siete curiosi potete leggere qui la recensione). Penso che non sia qualcosa di specifico, il protagonista in Chiedi alla luna non è autistico, penso che sia più come qualcosa nell’aria, forse la scrittura. Infatti Nathan Filer ha detto che una delle sue letture durante la stesura del suo libro era Mark Haddon, insieme ad altri.

In questo tipo di libri dove accade qualcosa di fondamentale e definisce l’intera storia, ci sono due modi di procedere: il primo è quello di dire subito cosa è successo e poi tirare i fili o, come in questo caso, aspettare il momento esatto quando non si può aspettare un’altra pagina per sapere con certezza cosa succede e perché il vostro protagonista si comporta in un certo modo.
Anche se questo è il suo primo libro, Nathan Filer prende il compito della suspense molto sul serio e gli è riuscito molto bene; non è qualcosa che viene facile per ogni scrittore.
Una delle cose che mi piace di più di questo libro sono i diversi modi in cui è scritto: letteralmente, si dispone di alcune pagine scritte con caratteri comuni del computer; altre pagine scritte a macchina (Matthew sta usando una macchina da scrivere per raccontare la sua storia in quei momenti), e troverete anche una nota manoscritta.
In libri come questo, credo che tutto conti per fare un libro meglio degli altri. Hai bisogno di un leader forte per raccontare una storia che seguirai e amerai; hai bisogno di una trama con un senso; è necessario anche avere piccoli dettagli come i diversi modi di scrittura. E questo libro ha tutto questo.
Devo dire la verità: quando ho visto questo libro in libreria non ero sicura di volerlo leggere, ho pensato di comprarlo solo perché avrei pagato metà prezzo se ne avessi comprato un altro. Poi l’ ho trovato in una libreria di seconda mano e, non so, ho deciso che era quel periodo dell’anno in cui posso fidarmi del mio istinto su qualcosa di nuovo e di diverso. Poi ho iniziato a leggerlo e in tre o quattro giorni era finito.

Potete comprare il libro qui.

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