Cinema: Inside Llewin Davis

by Nicla Catano

[traduzione in italiano in basso]

I wanted to start in a different way but, when I carelessly decided to see what they said about this movie (normally I don’t do it to express my opinion without any other influences) I have been astonished. I had in mind clean photograms, a direct poetry and a music that remains in your mind when you walk distracted throughout the streets. And then, I stepped into this comment “Smart, funny, and profoundly melancholy, InsideLlewynDavis finds the Coen brothers in fine form” and I asked myself if someone is trying to describe a piece of art or, perhaps, to sell an appliance! I remain perplexed while I see the conflict between the Coen story’s images and the adjectives used to dramatically sum them up.  I think by myself – it is like if we stop in front of a painting, a Van Gogh for example, and we start to calculate its dimensions or the quantity of color used. 

freewheelin

This initial digression wants to be the antidote to an opinion made by numbers and adjectives. I live in the neighborhood which gave inspiration to the Coen brothers, the Greenwich Village, and after enjoying music and scenes from this movie, I took a walk throughout those places. I stepped into Caffe Reggio and I tried to imagine how they have been inspired by the old smell that comes from the wood’s tables. But I want to speak about what before music (folk music, of course), before the interpretation, before the plot, took my eyes stuck to the scenes of this movie: the cinematography. I feel like, I am seeing photographies taken with an expired roll, characterized by a cold light between green and blue.  I immediately looked for the author and I find out that I am not the only one who recognized this artistic perfection. His name is Bruno Delbonnel and with this work he picked up his fourth Best Cinematography Oscar nomination to date. He has previously been nominated for “Amelie” in 2001, “A Very Long Engagement” in 2004 and “Harry Potter and the Half-Blood Prince” in 2009. Those images put together melancholy and bohemian lightness which are the main features of the protagonist and which characterize the entire story. Then, comes the music, which tells and anticipates the story. It isn’t a coincidence the fact that the Coen decided to turn on the camera onto the song “Hang me or Hang me” and we will see afterwards what the song wants to mean. Basically, Llewyn is a rake artist, a guy who can’t stand any situation, neither his life and the Coen are anticipated it with this lyric by Van Rock (“Hang me, oh hang me, I’m a good-for-nothing, so, go ahead, hang me.”)

insidellewyndavis

The subtle immobility of the camera it’s a feature of the movie. It’s all about composition and performance. And I reminisce again the color used. There is something familiar – I tell myself. And I think about this portrait [immagine freewheeling]. It isn’t a casuality. I think that a big part of the inspiration comes from here. I don’t exactly remember where but I read an interview with the Coen brothers where someone asked why they didn’t based their story on Bob Dylan. Their answer was that everything has been already said about Bob Dylan. But his shadow is all along the movie anyway, not only when he appears in the scenes. The cover of this album and its adjectives are the sketch that anticipates the Coen’s masterpiece: New York, the winter, the matted pullovers, the snowy streets and the Greenwich Village’s dark cafes.

inside-llewyn-davis

-.-

 

10013290_10203743174282735_398480992_nNicla Catano is a traveler and a deep observer. She takes inspiration from people and places. After graduating in Modern Language in Rome she has lived in various cities, such as Cordoba, Madrid, Malta and New York. Recently, her dream is to move to Costa Rica to write stories. She cannot stay without writing as she cannot stay without watching movies (maybe for an unconscious desire to live hundreds of other stories unrelated to her true life). She loves music, and getting lost in the poetry of Bob Dylan. She loves Paco De Lucia’s flamenco and listening to it until she feels the guitar under the skin. As soon as she can, she takes solace into the art and in the pleasure that it gives her.

-.-

-.-.

ITALIANO

A PROPOSITO DI DAVIS

di Nicla Catano

Volevo scegliere un’altro inizio ma quando, incautamente, ho cercato di vedere cosa si dicesse in giro su questo film ( di solito mi astengo dal farlo per esprimermi in purezza) mi sono inceppata. Avevo in mente fotogrammi puliti, una poesia diretta e una musica di quelle che ti restano a mente mentre passeggi distratto per le strade. Poi, ecco, leggo queste righe “Smart, funny, and profoundly melancholy, InsideLlewynDavis finds the Coen brothers in fine form” e mi chiedo se si stia cercando di dare un’anima ad un opera o se, al contrario, si stia cercando di vendere un elettrodomestico! Resto basita mentre subisco lo scontro tra le immagini della storia raccontata dai Coen e gli aggettivi con qui è stata drammaticamente riassunta. Penso – e’ come se ci fermassimo di fronte a un quadro, uno di Van Gogh ad esempio, e ci mettessimo a calcolarne le dimensioni e la quantità di colore utilizzato. 

 

… Questa digressione iniziale voleva essere l’antidoto a una critica fatta di numeri e aggettivi. Vivo nel quartiere che ha dato l’abbaglio ai Coen, il Greenwich Village, e dopo essermi goduta musica e scene ho riattraversato di proposito quei posti. Sono entrata a Caffe Reggio e ho immaginato come si siano lasciati ispirare dall’odore antico che impregna quei tavoli. Ma voglio parlare di ciò che prima della musica (il folk, s’intende!), prima dell’interpretazione, prima della storia, mi ha tenuto gli occhi incollati sulle scene di questo film: la fotografia. Mi sembrano come delle foto uscite da rullini scaduti, con una luce fredda tra il verde e il bluastro. Cerco subito di capire chi sia l’autore e scopro che non sono l’unica ad aver sognato questa perfezione artistica. Lui è Bruno Delbonnel e con questo lavoro si è guadagnato la quarta nomination come migliore fotografia. Scopro anche che le sue passate nomination se l’è guadagnate con opere cinematografiche che reputo allo stesso modo uniche: Amelie nel 2001, Una Lunga Domenica di passioni nel 2004 e Harry Potter e il Principe mezzo sangue nel 2009. Quelle immagini uniscono la malinconia e la leggerezza bohemia che caratterizzano il protagonista e l’intera vicenda. Poi viene la musica, che narra e anticipa la storia. Non a caso i Coen accendono la camera sul pezzo “Hang me or Hang me” e si capirà bene il perché di questa scelta. Llewyn è un artista debosciato, uno che non riesce stare appresso a nessuna storia, tanto meno alla sua di storia, e i Coen ce lo anticipano con questa melodia di Van Rock (“Lasciami stare, lasciami stare, sono un buono a nulla, perciò’ vai avanti, lasciami perdere”.)

La sottile staticità della camera e’ voluta. La composizione e la performance sono il vero motore della storia, e a proposito di questo mi vengono di nuovo in mente i colori usati. C’è qualcosa di familiare, dico a me stessa. E penso a questo ritratto. [immagine freewheeling]. Non è casuale. Penso che gran parte dell’ispirazione provenga da qui. Non ricordo dove ma lessi un’intervista in cui si chiedeva ai Coen perché non avessero basato la loro storia su Bob Dylan. La loro risposta fu che su Bob Dylan è già stato detto tutto. Ma la sua ombra attraversa tutto il film, non solamente quando è lui a comparire in scena. La copertina di questo album e i suoi aggettivi sono il bozzetto che precede l’opera dei Coen: New York, l’inverno, i maglioni infeltriti, le strade imbrattate di neve e i café bui del Greenwich Village.

Comments
One Response to “Cinema: Inside Llewin Davis”
  1. It’s fantastic that you are getting ideas from this pragraph as wll as from our
    dialogue made here.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: